独角兽曾经存在过吗?(二)

        上次藏嘉小编说了各国对于独角兽的认识,接下来我们继续聊一了独角兽的其它传说。

        独角兽甚至曾经在钦定版《圣经》(英王詹姆斯译本)中被提及过九次:“上帝引领他们走出埃及;祂拥有着如同独角兽一般的力量”,以及“将我从狮子之口下救出;只因为祢从独角兽的角中探听到了我的呼救”。这只是该版本中,两处提及独角兽的句子。

在希伯来文圣经中,引用了一种被称为“莱姆”(re'em)的生物

        澳门注册送58元体验金藏嘉小编觉得这可能只是个简单的误译。在希伯来文圣经中,引用了一种被称为“莱姆”(re'em)的生物。学者们认为“莱姆”是一种已经灭绝了的野牛,或是现在仍然存在但已濒临灭绝的阿拉伯大羚羊(Arabian oryx)。虽然美索不达米亚人的艺术作品中,将这些动物描绘成只有一根角可见,但希伯来文圣经从未出现过任何独角的动物。当旧约被翻译成希腊文之后,这些动物得到了一个名字“monokeros”,意为“独角的”。这是因为相对于译文原文而言,翻译者们对这些动物的艺术画作更为熟悉。于是到了拉丁文版的圣经中,它又进一步变为“unicornos”,接下来再到英文版圣经中,最终变成了“独角兽”(unicorn)。如同一场通过电话传话的疯狂游戏一般,一只野牛或是阿拉伯大羚羊,最终竟然变成了一只神秘的、独角的、会飞的马。

独角鲸:它们前额的中部生长着一根角——事实上,它只是一根鲸牙而已。

        独角鲸(narwhal)的存在,被那些坚信独角兽存在的人用来证明,他们心爱的生物曾经漫步于地球上。独角鲸是鲸和海豚家族的一员,它们前额的中部生长着一根角——事实上,它只是一根鲸牙而已。鲸牙是独角鲸交配期间的武器,也被它们用来在浮冰上打洞。这些浮冰在独角鲸生活的加拿大北极地区,以及格陵兰寒冷的海水中简直俯仰皆是。独角兽支持者们推测,当在陆地上遭到猎人们的威胁之后,独角兽选择进入大海并进化成了独角鲸。然而事实上,相对于马而言,独角鲸在DNA方面更接近于白鲸、海豚以及江豚。

        所有这些证据似乎指向一个真相:至少在我们传统认知里,独角兽从来没有真正存在过。更有可能的情况是,印度犀、现已灭绝的野牛以及阿拉伯大羚羊相互结合在一起,形成了有关独角兽的神秘传说。不过,如果你依然坚信它们是真实存在的话,有一个地方会很适合你:密歇根州苏圣玛丽市的苏必利尔湖州立大学(www.lssu.edu)。1971年,该校成立了一个“独角兽猎人”组织,致力于监视和狩猎这些神话中的生物。虽然该组织已于1987年解散,你仍然可以在该校官网上申请到一张“独角兽狩猎许可证”(Unicorn Questing license)。


额外的事实


        与象牙相比,独角兽的角更是价值连城(当然,它们根本不存在)。人们想要“狩猎”独角兽,仅仅是为了获取其中的利润。在价格最高昂的时候,独角兽的角等价于大约其十倍重量的黄金。16世纪时,一只所谓独角兽的角被以90000意大利银币(scudi),约等于18000英镑的价格出售给了教皇。直到1741年,伦敦的那些药店中依然有“独角兽角”研磨成的粉末出售。

少女和独角兽,法国巴黎德克鲁尼博物馆

        在15世纪初人们普遍认为,想要狩猎独角兽,有个最为行之有效的办法:就是用一名处女当做诱饵。艺术作品中开始出现这样的画面:独角兽将它们的脑袋放在处女们的身上休息。这其中最有名的例子,就是那幅挂在法国巴黎德克鲁尼博物馆(the Musée de Cluny,有关中世纪的国家博物馆)里,名为“少女和独角兽(Maiden with Unicorn)”的挂毯。这幅挂毯以及其他一些类似作品中所显露的性暗示,其实并没有特别地微妙。

日本麒麟:一种会用长角撕裂恶人们的心脏,并杀死他们的凶猛生物

        其他国家也发展出了他们有关独角兽的传说,比如日本麒麟(Japanese kirin),一种会用长角撕裂恶人们的心脏,并杀死他们的凶猛生物。中国的麒麟【或是西方人所说的中国独角兽(Chinese unicorn) 】,尽管外形威严可怖,却是种瑞兽,当它们现身时意味着将有好事发生。事实上,每当一位值得尊敬的统治者过世,或是被预言将要降生时,麒麟就会出现并提醒世人,他们身上所拥有的伟大……